ちうにちを考える

中日ドラゴンズを浅く薄く考えます

正捕手を探せ

 

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昨日の中スポの一面はなかなか興味深かった。でかでかと載った写真は中村武志のアップ。昔からのファンならこの写真ひとつで心を掴まれるはずだ。

来季から新たにバッテリーコーチに就任した中村コーチが語る正捕手像。それは「100試合以上出場して、打てなくてもいいから勝てる捕手」なのだという。

谷繁元信の引退以来、毎年とっかえひっかえ色々な捕手を試しているものの、なかなかこれと言った決め手に欠けて未だに固定できずにいる。いわば捕手はドラゴンズの最大の泣き所である。

 

新ヘッドコーチの伊東勤と中村武志は言うまでもなく1980,90年代を股にかけた球界を代表する捕手であり、この2人が本腰を入れて正捕手育成に取り組んでくれるのは非常に贅沢で頼もしい事だ。逆にこの2人をもってしても頭角を現さないのなら今の捕手陣には期待するだけ無駄。さっさと諦めて、来年のドラフトで新戦力を獲得して英才教育を施した方がいい。

そこまで言い切れるほど強力なコンビだと思うし、中村が「全員に平等のチャンス」と言うからには出場機会に恵まれていない加藤匠馬や桂依央利も大いに発奮して欲しい。

 

松井雅人時代の終焉か

 

現状、最も正捕手に近い……というか実質正捕手的な役割を担っているのが“俺たちの”松井雅人だ。今季は過去最多の92試合に出場。散々ネタにされてきた課題のバッティングでも打率.229、22打点、OPS.622とまずまずの結果を残し、大野奨太がFAで加入というプロ生活最大の逆境を実力で乗り切ってみせた。

 

だが元々は大野奨のあまりの盗塁阻止率の悪さから松井雅が優先的にマスクを被るようになったはずなのに、いつのまにか松井雅も阻止率.170という目くそ鼻くそな数字まで落ちてしまい、さらには捕球ミスも目立つなど結局あまりいい印象を残さずシーズンを終えた。

そんなわけで中村コーチは松井雅を正捕手とは到底認めていないだろうし、松井雅が一軍定着してからずっとBクラスが続いている事も冒頭の「勝てる捕手」発言に繋がったのだろう。

早い話が松井雅に代わる真の正捕手を育てなければ中日は強くならないと中村コーチは言いたいのだ。ここ何年か続いている「結局、松井雅が最多出場でした」を断ち切るために、8人の捕手によるサバイバルが始まる。もちろん松井雅も候補の一人だ。

 

Fリーグ3発の桂、復活なるか!

 

かつて谷繁が次期正捕手と見初め、2016年には開幕スタメンマスクも被った桂が久々に話題になっている。10月の宮崎フェニックスリーグでチーム最多の3ホーマーを打ったのだ。

桂ほど苦労を重ねてきた選手もなかなかいない。母子家庭の長男は経済事情から大商大へは寮ではなく自宅からの自転車通学。プロ入りは決して裕福ではない環境で大学に行かせてくれた母親への恩返しとなった。

しかし新人として迎えた春キャンプ初日に悲劇は起きた。自分の後継者候補の入団が嬉しくて仕方ない谷繁監督が直々に桂をキャッチボール相手に指名。極度の緊張からかミスを連発する桂にあきれて「ウオラアアア!大丈夫か!」と恫喝したのだ。因果関係は不明だがこのあと桂は深刻なイップスを発症。一時は投手への返球もままならないほど悪化したが、前田章宏コーチとの二人三脚の猛練習でなんとかこれを克服。翌年には一軍デビュー戦で初本塁打を記録するなど待望の正捕手誕生を予感させた。

しかし野球の神様は桂に試練を与え続ける。2016年秋に今度は左膝半月板損傷という選手生命に関わる大怪我で手術。これ以降一軍出場はなく、正捕手レースから事実上脱落した……かに思われたのだが!

 

フェニックスリーグで3割3HRの活躍!奇跡の復活を果たしたんだ!

 

元々素質は折り紙つき。まともに動けるなら正捕手に一番近いのは桂かもしれない

 

まともに動けない時期が長すぎたからね。2016年には阻止率.407を記録した強肩も魅力だ

 

今のうちに「依央利」を辞書登録しといた方がいいぜ

 

 

ドラ4石橋もええツラ構えしとる!

 

もちろん現有戦力だけでなく新人にだってチャンスはある。ドラフト4位で指名した石橋康太(関東一高)は高校通算57発を誇る強肩強打の世代ナンバーワン捕手だ。

来年すぐにとは行かなくても正捕手難が続くようなら早い段階でのデビューはあるかもしれない。

そして何より石橋は顔がいい!と言ってもイケメンとかではなく、いわゆるツラ構えが実に勝負師的でいいのだ。

 

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ええツラ構えしとる!谷繁みたいなふてぶてしさを感じるぞ!正捕手になる顔だ!

 

隣の八木も相変わらず面白いツラしとる!

 

褒めてるのか?それ